Comment se forment les tornades ?

par Mme L’Hostis

Comment se forment les tornades ?
Les tornades sont des tourbillons de vents extrêmement violents, qui naissent à la base d’un nuage orageux et s’étendant jusqu’à la surface de la Terre .Elles se forment généralement dans une atmosphère instable, quand l’air chaud et humide des couches atmosphériques basses remonte et rencontre l’air froid de la haute troposphère. En cas de variations de la force et de la direction des vents à différentes altitudes, les deux masses d’air ne se mélangent pas mais s’enroulent l’une autour de l’autre, avec un mouvement de spirale :c’est la naissance de la tornade. En général, les tornades durent une dizaine de minutes. Elles se déplacent à la vitesse de l’orage, entre 50 et 100 km/h. Ces tornades surviennent le plus souvent au printemps, quand il fait encore froid dans le Nord mais que le climat se réchauffe dans le Sud. Les Etats-Unis sont le pays le plus touché par les tornades. Sur les 1 000 tornades qui frappent en moyenne les Etats-Unis chaque année, 20 peuvent donc être violentes et une extrême. L’une des tornades qui a touché l’Arkansas, l’Oklahoma et l’Iowa dimanche était particulièrement intense : elle a causé de nombreux décès et de lourds dégâts sur plus de 65 km.La tornade n’est pas à confondre avec le cyclône. En effet le cyclône se déclenche à très basse pression, il correspond à des vents violents (jusqu’à 300km/h) tourbillonaires accompagnés de pluies torrentielles et d’énormes vagues se créant sur les océans chauds entre les tropiques. Le diamètre est de plusieurs centaines de km. La différence entre les termes cyclone, ouragan, hurricane, typhon,... n’est pas scientifique mais bel et bien géographique !